Descubrió la fuente de neutrinos cósmicos

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Descubrió la fuente de neutrinos cósmicos

Un equipo multidisciplinario de investigadores ha detectado un calabozo supermasivo a 3,700 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Orión, como la primera fuente conocida de neutrinos cósmicos, de acuerdo a un estudio publicado este jueves en la revista especializada Science.

"Esta identificación pone en movimiento el nuevo campo de la astronomía de alta energía de neutrinos, que esperamos genere avances emocionantes en nuestra comprensión del universo y la física fundamental, incluyendo cómo y dónde se producen estas partículas de alta energía", dijo Doug Cowen. , de Penn State University, Pennsylvania (EE. UU.).

Los expertos detectaron un neutrino, identificado como IceCube-170922A, que fue localizado por el detector antártico IceCube el 22 de septiembre de 2017 y tenía una energía de 300 mil millones de electronvoltios.

IceCube es un detector de un kilómetro cúbico enterrado en el hielo del Polo Sur en la estación de Amundsen-Scott.

Partículas subatómicas

Durante décadas, los astrónomos han buscado detectar neutrinos cósmicos de alta energía para saber dónde y cómo se generan estas partículas subatómicas, que tienen una energía miles o millones de veces mayor que las obtenidas por el Gran Colisionador de Hadrones del Centro Europeo de Física. Nuclear.

El principal desafío en la detección de estos neutrinos y el estudio de sus fuentes, según los autores, es que interactúan "muy débilmente" con la materia.

La profesora del Departamento de Física Nuclear de la Universidad de Ginebra, Teresa Montaruli, destacó la importancia del evento en vista de lo difícil que es "observar" los neutrinos.

Cruce de datos

"Estas son partículas sin carga, casi sin masa, indiferentes a los campos magnéticos y casi sin interacción con la materia", explicó.

Por lo tanto, el evento fue rápidamente compartido con la comunidad de astronomía para tratar de descubrir la procedencia de los neutrinos extremadamente energéticos que vienen del espacio.

Al cruzar los datos de IceCube con los obtenidos por los observatorios de rayos gamma, y ​​los telescopios espaciales Fermi y AGILE y el MAGIC (instalado en las Islas Canarias), los investigadores lograron identificar la fuente del neutrino detectado en septiembre.

Es un objeto tipo "blazar", con energía muy compacta y altamente variable, asociada a un agujero negro con masa y rotación rápida, conocido por los astrónomos como TXS 0506 + 056, ubicado en el centro de una galaxia espiral con un chorro de partículas dirigido hacia la Tierra.

Esa galaxia es una de las fuentes más brillantes del Universo y un verdadero "motor cósmico" lo suficientemente potente como para acelerar los rayos cósmicos y producir neutrinos de alta energía, dijo la Universidad de Ginebra.

El detector IceCube logró la primera detección de neutrinos cósmicos de alta energía en 2013 y comenzó a distribuir alertas de nuevos neutrinos en abril de 2016.

"Estos anuncios estimularon una impresionante serie de observaciones de seguimiento, pero no de fuentes interesantes, hasta que apareció IceCube-170922A", dijo Derek Fox, otro investigador principal.

La detección regular de neutrinos desencadenó una secuencia automática de rayos X y observaciones ultravioleta por el Observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA y otros trece centros.

"Durante 20 años, uno de nuestros sueños fue identificar las fuentes de neutrinos cósmicos de alta energía, y parece que finalmente hemos tenido éxito", dijo Cowen.

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By | 2018-07-12T17:21:24+00:00 julio 12th, 2018|Noticias|Comentarios desactivados en Descubrió la fuente de neutrinos cósmicos

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