Artemisia, la planta que ayuda a combatir la malaria

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Artemisia, la planta que ayuda a combatir la malaria

Una de las razones por las que podemos estar interesados ​​en el genoma de una planta es porque produce alguna sustancia medicinal. Este es el caso de la artemisia, una planta de origen chino de la que acaba de publicarse el genoma. El medicamento más conocido que extraemos de él es artemisinina, uno de los medicamentos que usamos contra malaraia.

El caso de la artemisinina es una historia de éxito del descubrimiento de un medicamento basado en el conocimiento tradicional. En el año 2015 La química china Tu Youyou ganó el Premio Nobel por su trabajo para extraer la artemisinina, caracterizarla y demostrar que era el principio activo de la artemisia, planta que se había utilizado en su país contra la malaria. Actualmente, es uno de los principales medicamentos que tenemos para combatir esta enfermedad que afecta a cientos de millones de personas cada año.

La producción mundial de artemisinina es limitada debido a que la planta crece en regiones muy específicas y porque la la sustancia se sintetiza solo en los pelos de su hoja. También sería interesante encontrar otros productos relacionados porque ya hay casos de malaria resistente a este medicamento.

Artemisia no tiene un genoma simple. Es una planta de la familia de las asteracias de las cuales solo conocemos el genoma del girasol. Del trabajo realizado por un grupo de científicos chinos resulta que es un genoma muy variable y con casi el doble de genes que muchas de las especies de plantas estudiadas. Han descubierto una serie de genes relacionados con la síntesis de compuestos relacionados con la artemisinina.

Hasta ahora, se han intentado diferentes alternativas para tener una producción adecuada de este agente contra la malaria. Se ha probado su síntesis química en levaduras u otras plantas mediante la transferencia de genes de síntesis de artemisinina, pero es costoso. También se ha probado obtener plantas con más pelos en sus hojas. Su genoma debería ser una herramienta útil para explorar las estrategias más apropiadas.

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By | 2018-07-16T03:49:33+00:00 julio 16th, 2018|Noticias|Comentarios desactivados en Artemisia, la planta que ayuda a combatir la malaria

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